Alternance, apprentissage : Questions-réponses

Publication : 13 septembre 2022

L'alternance permet d'allier études et pratique en entreprise. Plébiscitée à la fois par les jeunes et les employeurs, elle est devenue une combinaison gagnante pour décrocher un diplôme du CAP au bac+5. C'est aussi une façon de s'insérer rapidement dans la vie active par le biais d'un 1er emploi qualifié.

Alternance, apprentissage, professionnalisation : définitions et contrats

Quelle est la différence entre alternance et apprentissage ?

L'alternance désigne un système de formation qui consiste à alterner des périodes d’enseignement théorique dans un établissement de formation et des périodes de mise en pratique en entreprise.

  • Une formation en alternance peut s’effectuer sous statut scolaire : il est prévu alors des PFMP (périodes de formation en milieu professionnel) sous forme de stages. Le jeune est élève ou étudiant.
  • Une formation en alternance peut s’effectuer sous statut salarié : le jeune signe un contrat d’apprentissage ou un contrat de professionnalisation avec une entreprise. Il a le statut de salarié.

 

Dans le langage courant, on réserve l’expression de "formation en alternance" lorsque le jeune signe un contrat de travail.

Le terme apprentissage fait référence au contrat d'apprentissage qui ne représente qu’un cas possible de l’alternance.

Quelles différences entre un contrat d'apprentissage et un contrat de professionnalisation ?

Dans le cadre d'une formation en alternance, il existe 2 types de contrat de travail possibles : le contrat d'apprentissage ou le contrat de professionnalisation.

  • Le contrat d'apprentissage vise avant tout à l'acquisition d'un diplôme de l'enseignement professionnel ou technologique (CAP, bac professionnel, BTS, bachelor universitaire de technologie, licence professionnelle, master, diplômes d’ingénieur, d’école de gestion et de commerce et titres enregistrés au RNCP). Il fait partie de la formation initiale. Le jeune a le statut d'apprenti. Il alterne des périodes d'enseignement théorique et des périodes de mise en pratique dans une entreprise dont il est salarié. Le contrat d'apprentissage est ouvert aux jeunes de 16 à 29 ans révolus.
  • Le contrat de professionnalisation vise avant tout l'emploi ou le retour à l'emploi. Il relève de la formation professionnelle continue. Le jeune a le statut de salarié en formation. Le contrat prévoit une action de professionnalisation : le jeune doit suivre une formation qualifiante en rapport avec le poste qu’il occupe au sein de l’entreprise. Le contrat de professionnalisation est ouvert aux jeunes de 16 à 25 ans révolus et aux demandeurs d’emploi de 26 ans et plus. Il s’adresse en priorité aux jeunes sortis du système éducatif sans qualification et à ceux qui veulent compléter leur formation initiale pour faciliter leur insertion professionnelle.

 

À quel âge peut-on signer un contrat en alternance ?

En contrat d'apprentissage

Âge minimal
En principe, le contrat d'apprentissage est ouvert aux jeunes à partir de 16 ans. En effet, les jeunes ne sont pas autorisés à travailler avant : c'est l'obligation scolaire. Toutefois :

  • les jeunes âgés de 15 ans peuvent signer un contrat d'apprentissage s’ils justifient avoir accompli la scolarité du 1er cycle de l’enseignement secondaire, c'est à dire s'ils ont terminé leur 3e ;
  • les jeunes de 14 ans qui auront 15 ans entre la rentrée scolaire et le 31 décembre peuvent s'inscrire au sein d'un lycée professionnel, sous statut scolaire ou en CFA (centre de formation d'apprentis) pour débuter une formation. Ils pourront signer un contrat d'apprentissage une fois qu'ils auront 15 ans.

 

À 15 ans, il est également possible de commencer sous statut scolaire une classe "3e prépa-métiers" pour découvrir la voie professionnelle. Âge maximal
En principe, le contrat d'apprentissage est ouvert aux jeunes jusqu'à l'âge de 29 ans révolus, c'est-à-dire jusqu'à la veille de ses 30 ans.

Aucune limite d'âge

  • il n'y a pas de limite d'âge si on est reconnu travailleur handicapé ;
  • il n’y a pas de limite d’âge si on est reconnu sportif de haut niveau ;
  • il n'y a pas de limite d'âge si l'objectif poursuivi est de créer ou de reprendre une entreprise et que l'obtention du diplôme visé conditionne cet objectif (par exemple dans le cadre d'un Cape (contrat d'appui au projet d'entreprise).

En contrat de professionnalisation

Le contrat de professionnalisation est ouvert aux jeunes de 16 à 25 ans révolus. Ce contrat est également ouvert :

  • aux demandeurs d'emploi de 26 ans et plus inscrits à Pôle Emploi ;
  • aux bénéficiaires de minimas sociaux tels que le RSA (revenu de solidarité active), l'ASS (allocation de solidarité spécifique) ou de l'AAH (allocation adulte handicapé) ;
  • aux personnes ayant bénéficié d'un CUI (contrat unique d'insertion).
J’ai moins de 18 ans. Puis-je signer seul mon contrat d’apprentissage ?

Si vous êtes mineur, vos parents signeront, avec vous, votre contrat d'apprentissage. Vous vous engagez à respecter les termes de ce contrat, c'est-à-dire à suivre le règlement de l'entreprise, effectuer les tâches qui vous sont confiées, assister aux cours, vous présenter à l'examen, etc.

Alternance, apprentissage : quelles formations sont concernées ?

Quelles possibilités d'alternance au collège ?

Toutes les formes d'alternance sont proscrites pour les élèves de collège de moins de 15 ans. Ils peuvent toutefois découvrir le monde du travail dans le cadre d'une classe "3e prépa-métiers".

Cette classe accompagne les élèves volontaires dans la construction d'un projet de poursuite d'études vers la voie professionnelle sous statut scolaire ou par apprentissage. La formation comprend des matières de la classe de 3e et des enseignements de découverte professionnelle. Par exemple :  des séquences d'observation, des stages en milieu professionnel, et des périodes d'immersion dans des lycées, des CFA (centres de formation d ‘apprentis) ou des lycées professionnels.

Quelles possibilités d'alternance au lycée ?

Choisir l'alternance au lycée, c'est choisir la voie professionnelle. Si vous optez pour cette voie, vous devrez choisir une spécialité de CAP, préparé en 2 ans, ou de bac professionnel, préparé en 3 ans.

Ces diplômes peuvent être suivis sous statut salarié dans un lycée professionnel, un CFA, une MFR (maison familiale et rurale), etc. En apprentissage, la formation alterne des périodes en centre de formation et en entreprise.

À noter : Pour les lycéens décrocheurs d'autres formes d'alternance existent pour les aider à reprendre des études et construire un projet professionnel.

Quelles possibilités d'alternance dans l'enseignement supérieur ?

L'alternance est au cœur des stratégies pour aider les jeunes à mieux s'insérer dans la vie professionnelle. Les formations en alternance se sont développées en quelques années dans la plupart des secteurs d'activité, et notamment dans les métiers du tertiaire.

Choisir l'alternance dans l'enseignement supérieur, c'est opter pour des diplômes à finalité professionnelle et/ou une organisation de la formation favorisant une insertion professionnelle rapide. La plupart des BTS peuvent se préparer en apprentissage. À l'université, certains BUT (bachelor universitaire de technologie), licences professionnelles et masters peuvent également se préparer en apprentissage. Des écoles de commerce, des écoles d'ingénieurs et de nombreuses écoles spécialisées proposent, elles aussi, cette formule.

J'hésite entre une formation sous statut scolaire et une formation en apprentissage, comment choisir ?

Les diplômes préparés en apprentissage sont identiques à ceux qui se préparent dans la filière scolaire "classique" : même niveau de qualification, même programme. Cependant, l’expérience professionnelle acquise peut être très différente selon que vous soyez élève ou apprenti :

  • Sous statut scolaire, les enseignements ont lieu dans l'établissement d'enseignement avec des PFMP (périodes de formation en milieu professionnel) , sous forme de stages à effectuer au cours de l'année.
  • En apprentissage, le jeune alterne des périodes d'enseignements en établissement de formation et des périodes de travail en entreprise.

En apprentissage, vous avez le statut de salarié et vous touchez une rémunération. Mais cela suppose aussi d'assumer les contraintes de la vie active (rythme soutenu, responsabilités professionnelles, 5 semaines de congés payés seulement au lieu des longues vacances scolaires...) sans pour autant délaisser vos études. Il faut faire preuve de maturité. Toutefois, cette formule est un gage d'une meilleure insertion dans le monde du travail.

 

Comment trouver toutes les formations possibles en apprentissage ?

Selon vos goûts et les secteurs, consultez les fiches métiers en ligne sur notre site via la rubrique "Découvrir les métiers". À chaque fiche métier est associée la ou les formations permettant d'y accéder. Choisissez une formation et sélectionnez les établissements qui la proposent. Le champ modalités de l'établissement précise si la scolarité est possible en apprentissage. Consultez aussi notre moteur de recherche dédié aux métiers.

N'hésitez pas à vous faire aider en parlant de votre projet auprès d'un PsyEN (psychologue de l'Éducation nationale) dans le CIO (centre d'information et d'orientation) le plus proche de chez vous.

Comment trouver un CFA (centre de formation d’apprentis) ?

Retrouvez la liste des formations et des CFA via le moteur de recherche de notre site. Consultez les sites internet des établissements et contactez-les pour connaître leurs dates des journées portes ouvertes (virtuelles ou/et en présentielles) et leurs modalités d'inscription. Le CIO (centre d'information et d'orientation) près de votre domicile peut vous aider dans vos recherches.

Qu'est-ce qu'un CFA d'entreprise ?

Les CFA d'entreprise sont des centres de formation créés par un ou plusieurs entreprises, ou encore un groupement d'entreprises dans un ou différents domaines : l'énergie, le numérique, le soin, le sport, les transports... Ces entreprises proposent des formations aux candidats à l'apprentissage à différents niveaux. Ces CFA d'entreprise répondent à un besoin en compétences sur des métiers émergents, en tension ou en évolution.

Alternance et entreprise d'accueil

Comment trouver une entreprise ?

Trouver une entreprise pour signer un contrat en alternance s'apparente à une véritable recherche d'emploi. Il faut rédiger un CV et une lettre de motivation, rechercher des offres, postuler, passer des entretiens. L'attitude, la motivation et la présentation sont importantes.
Voici plusieurs pistes pour vous aider :

Trouver des offres de contrat

 

Organiser votre candidature

  • Démarchez vous-même les entreprises en envoyant des candidatures spontanées : recherchez les coordonnées des entreprises du secteur d'activité visé sur les Pages Jaunes ou allez sur leur site web.
  • Utilisez votre réseau : membres de la famille, amis, voisins... On a toujours un réseau plus grand qu'on ne le pense au départ ! 
  • Contactez l'établissement qui assure la préparation de votre diplôme : il a éventuellement des contacts avec des entreprises susceptibles de vous accueillir.

 

Trouver des lieux d'information

  • Prenez rendez-vous avec le réseau point orientation apprentissage ou le service alternance de la CCI (Chambre de commerce et d'industrie) de votre département. 
  • Faites vous aider par le CAD (centre d'aide à la décision) de la Chambre de métiers et de l'artisanat de votre département.
  • Profitez des salons de l'alternance pour rencontrer des professionnels et proposer votre candidature.

 

 

Trouver une entreprise demande du temps et de l'organisation, il faut s'y prendre plusieurs mois à l'avance !

Puis-je être apprenti dans le secteur public ?

Le secteur public (État, collectivités territoriales, établissements d’enseignement et hospitaliers, chambres de commerce, chambres d’agriculture, chambres des métiers, etc.) recrute des apprentis. Un tel contrat d’apprentissage, qui reste un contrat de droit privé, n’offre pas de possibilités particulières d’embauche ultérieure dans la fonction publique (dont l’accès se fait en principe par concours).

Je ne trouve pas d'entreprise, la formation en apprentissage va débuter, que faire ?

Le contrat d'apprentissage peut être signé jusqu'à 3 mois après le début des cours. Dans ce cas, vous pouvez débuter votre formation en CFA en apprentissage sous le statut de stagiaire de la formation professionnelle. Pendant ce délai, votre établissement pourra vous aider à trouver une entreprise.

Si vous avez épuisé toutes les pistes suggérées dans la question "Comment trouver une entreprise", vous pouvez toujours effectuer votre formation à temps plein sous statut scolaire dans un lycée professionnel, à condition d’avoir bien obtenu un avis favorable du conseil de classe pour entrer dans la voie professionnelle.

Dans tous les cas, il importe de parler de vos difficultés avec vos interlocuteurs, que ce soient vos enseignants, le PsyEN (psychologue de l'Éducation nationale) qui assure des permanences dans votre établissement ou le CIO (centre d'information et d'orientation) le plus proche de chez vous. Ce dernier pourra vous aider dans vos démarches et vous exposer les différentes alternatives.

Mon apprentissage en entreprise se passe mal

Parlez de vos difficultés avec votre maître d’apprentissage. Si cela n'est pas possible, parlez-en avec le responsable de votre formation. Rassurez-vous, dans la majeure partie des cas, la voie du dialogue est suffisante !

Si les problèmes persistent :

  • vous pouvez faire appel à un médiateur de la chambre des métiers et de l’artisanat à condition de travailler dans une entreprise du secteur de l’artisanat ;
  • vous pouvez contacter le délégué du personnel de votre entreprise ;
  • en cas de difficultés liées au salaire, aux congés ou à la sécurité, vous pouvez faire appel à l'inspection du travail ;
  • en cas de conflits graves avec l'employeur, vous pouvez saisir le Conseil des prud'hommes.

 

Rupture de contrat
Vous-même ou votre employeur pouvez résilier le contrat d’apprentissage sans motif pendant les 45 premiers jours (correspondant à la période d’essai).

Dans ce cas, vous devrez chercher un autre employeur et avertir immédiatement le directeur de votre établissement de formation. Le CFA est tenu de permettre à l’apprenti de continuer à suivre sa formation théorique pendant 6 mois et de l’aider à trouver un nouvel employeur

Passée la période d’essai, les 2 parties peuvent se mettre d’accord pour rompre le contrat d’apprentissage.

Pour les contrats conclus à partir du 1er janvier 2019, vous ou votre employeur pouvez résilier le contrat sans forcément vous mettre d’accord et sans devoir passer par la justice.

Plusieurs cas de figure :

  • vous avez le droit de démissionner. Pour cela, vous devez d’abord contacter un médiateur de l'apprentissage désigné par les CCI (chambres de commerce et d'industrie), CMA (chambres des métiers et de l'artisanat), chambres d'agriculture ou dans la fonction publique, le service est chargé de la médiation pour les apprentis.
    Informez votre employeur de votre décision après un délai de 5 jours. La rupture de contrat ne peut intervenir qu’après un délai de 7 jours minimum ;
  • si les examens sont passés, vous pouvez demander à quitter l’entreprise avant la fin du contrat. Dans ce cas, la rupture n’a pas de conséquence.

Apprentissage : les passerelles et les réorientations possibles

Je suis en voie générale et je veux me réorienter vers l'apprentissage

Après la 3e

Le passage en voie professionnelle est subordonné à une décision favorable de l'établissement dans lequel on suit sa scolarité. Les diplômes de la voie professionnelle dans le secondaire (CAP, bac professionnel) peuvent être suivis soit sous statut scolaire, soit en apprentissage. Les CAP et les bacs pro s'adressent aux élèves intéressés par un secteur professionnel précis et voulant rapidement se préparer à un métier.

Pendant le lycée, en voie générale ou technologique

Le passage en voie professionnelle est subordonné à une décision favorable de l'établissement dans lequel l'élève suit sa scolarité. En fin de 2de générale et technologique, ou en fin de 1re, une réorientation vers la voie professionnelle est possible. Cela dépendra de la spécialité demandée et des places disponibles. Les diplômes de la voie professionnelle dans le secondaire (CAP, bac professionnel) peuvent être suivis soit sous statut scolaire dans un lycée professionnel soit en apprentissage. Effectuer un "stage passerelle" peut être proposé afin de vous préparer à ce changement d'orientation.

Dans les 2 cas, il faut préparer son projet

Pour rentrer en apprentissage, il vous faudra trouver une entreprise susceptible de vous accueillir. Il vous faudra également prendre les renseignements nécessaires auprès d'un CFA (centre de formation des apprentis) ou d'un lycée professionnel (modalités d'inscription, diplômes préparés). Parlez de votre projet auprès de vos enseignants le plus tôt possible et prenez un rendez-vous avec un PsyEN (psychologue de l'Éducation national) dans votre établissement ou dans un CIO (centre d'information et d'orientation).

Je suis en apprentissage et je veux me réorienter en voie générale ou technologique

En bac professionnel

Après une 2de ou une 1re professionnelle, après l'avis favorable de votre établissement, il est possible d'intégrer le cycle terminal d'un lycée général et technologique. Cela dépendra de la spécialité demandée et des places disponibles. On pourra vous demander d'effectuer un "stage passerelle" afin de vous préparer à ce changement d'orientation. Toutefois, pour passer de la voie professionnelle à la voie générale ou technologique, vos résultats scolaires devront être excellents.

En CAP

Il n'est pas possible lorsque l'on prépare un CAP de se réorienter dans la voie générale. En revanche, après l'avis favorable de votre établissement, vous pouvez tout à fait intégrer le cycle terminal d'un lycée professionnel. Cela dépendra de la spécialité demandée et des places disponibles. On pourra vous demander d'effectuer un "stage passerelle" afin de vous préparer à ce changement d'orientation.

J'ai abandonné ma formation en apprentissage, que faire maintenant ?

Si vous souhaitez reprendre la formation en apprentissage que vous aviez commencé initialement, vous aller devoir vous réinscrire dans un établissement et chercher un nouvel employeur. N'hésitez pas à recontacter votre ancien établissement ou votre ancien CFA.

Vous pouvez également contacter le SAIA (service académique de l'inspection de l'apprentissage) de votre rectorat pour obtenir des informations.

Si l'apprentissage ne vous convenait pas, il est également possible, sous réserve de places disponibles, de reprendre votre formation à temps plein dans un établissement. Dans ce cas-là, il vous sera utile de vous rendre rapidement dans un CIO (centre d'information et d'orientation) le plus proche de chez vous et d'y rencontrer un psychologue de l'éducation nationale. Il pourra vous aider à rechercher les places vacantes dans les établissements et à trouver une solution de reprise d'études adaptée.

Si vous avez arrêté votre scolarité sans diplôme ni qualification, vous pouvez prendre contact avec un CIO (centre d'information et d'orientation), une mission de lutte contre le décrochage scolaire ou une mission locale. Vous trouverez leurs coordonnées sur le site de Nouvelles chances en utilisant le moteur de recherche "S'informer près de chez soi". Un numéro vert 0 800 122 500 est également disponible pour aider les jeunes de 16-18 ans sans école, ni formation, ni emploi à trouver une solution.

Handicap et alternance

Je suis handicapé, est ce que l'apprentissage est possible pour moi ?

Le contrat d'apprentissage est un contrat de travail qui nécessite la reconnaissance de la qualité de travailleur handicapé attribuée par la CDAPH (commission des droits et de l’autonomie des personnes handicapées).

Pour la personne en situation de handicap, il n'existe pas de limite d'âge maximum pour pouvoir souscrire un tel contrat. Dans certains cas, le contrat d'une personne handicapée peut être prolongé d'un an par dérogation.

Si l'apprenti ne peut fréquenter le CFA (centre de formations des apprentis) du fait de son handicap, il peut suivre un enseignement à distance ou un enseignement pratique et théorique équivalents à celui proposé en CFA.

De même, il peut demander un aménagement de poste à l'employeur. Cet aménagement sera financé par l'AGEFIPH (association pour la gestion du fonds pour l'insertion professionnelle des personnes handicapées) ou le FIPHFP (fonds pour l'insertion professionnelle dans la fonction publique).

Vous pouvez aussi obtenir des informations auprès des associations de personnes handicapées, vous pouvez les trouver via notre rubrique Formation et handicap, puis recherchez dans "une structure handicap", sélectionnez "MDPH, associations, centre de ressources". Vous pouvez filtrer les résultats en fonction de votre handicap et de votre lieu de résidence.

 

L'apprentissage et la mobilité en Europe

Je voudrais faire une formation en apprentissage à l'étranger

Il faut savoir que l'alternance n'existe pas dans tous les pays. Et si elle existe, ses modalités peuvent être très différentes. Avant d'entamer des démarches, il faut avoir une idée de pays qui vous intéresse.

Dans le cadre du programme Erasmus +, il est possible pour les apprentis d’effectuer un stage de 2 semaines à 12 mois au sein d’une entreprise ou d’un centre de formation en Europe. C’est l’établissement de formation de l’apprenti qui organise le partenariat avec l’entreprise ou le centre de formation à l’étranger. Il faut également l’accord de son employeur.

Retrouvez des sites ressources dédiés à la mobilité en Europe : les sites Euroguidance et Erasmus +.

Demandez à votre établissement ou centre de formation s'il a noué des partenariats avec d'autres établissements en Europe. Ils demeurent votre premier interlocuteur sur le sujet.